Quality African Timbers - Prosono International

Dos et éclisses pour guitares acoustiques
Gestion de la qualité

Clientèle: ProSono focalise son approche aussi bien sur les importants fabricants d'instruments de musique à vent et à cordes que sur les créateurs, indépendamment de leur notoriété. Notre approche de la clientèle comporte aussi bien la participation à des foires et salons internationaux des instruments de musiques, qu'à des visites programmées.


(L'équipe ProSono, F.Lebayle, Schwenk & Seggelke
au Salon International des Instruments de Musique, de Francfort)


Sélection des essences: nous tenons compte dans nos investigations des normes dominantes, ainsi que des substituts intéressants de par leur bonne tonalité, stabilité, ainsi que la facilité de les travailler.

Les artisans apprécient et utilisent depuis des décennies l'ébène du Mozambique (dalbergia melanoxylon) pour la fabrication des instruments à vent et l'ébène de Madagascar (diospyros gracilipes) pour la confection des touches, mentonnières et autres composants d'instruments à cordes.

L'exploitation et le travail de ces deux bois d'harmonie constitue actuellement une partie importante de notre activité.

Bois pour instruments à vent  Bois pour instruments à vent
(de gauche à droite : découpes de clarinettes et clarinettes basses en ébène du Mozambique, touches de violoncelle et pièces pour archets en ébène malgache)

Nous proposons depuis un certain temps déjà l'utilisation de mopani (colophospermum) pour les instruments à vent, en remplacement équivalent à l'ébène du Mozambique.

L’excellente acoustique du mopani met en évidence une sonorité légèrement plus chaleureuse que celle de l’ébène du Mozambique. La richesse et la puissance des sons, s'apparentent à ce dernier et rappellent aussi la sonorité très appréciée du cocuswood, jadis trés utilisé, avant qu'il ne soit plus commercialisé pour raison d'extinction, dans la fabrication de nombreux instruments de musique à vent. Le mopani se révèle aussi plus stable lorsqu'on le travaille, n'étant peu susceptible de se fendiller ou de se fendre. Sa disponibilité en tant qu'espèce précieuse, est assez abondante et par conséquent moins onéreuse.

Nous proposons aussi le palissandre malgache (dalbergia graveana) en remplacement de l'ébène pour les touches de contrebasse, violoncelle et ainsi que pour les dos et éclisses de guitares.


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Bois pour instruments à vent

(De gauche à droite et de haut en bas : clarinettes en mopani, basses clarinettes en ébène du Mozambique et en mopani et éclisses de guitare en palissandre de Madagascar)


Sélection des régions d'exploitation
Le dalbergia melanoxylon se rencontre du Soudan au Nord, à l'Angola à l'Ouest, et au Transkey, Région d'Afrique du Sud au Sud. Cette espèce croît comme un taillis dans plus de 10 pays et n'est pas considérée comme une espèce en danger, cependant les arbres de taille exploitable ne se trouvent que dans certaines régions géographiquement limitées. Les experts en attribuent la raison à la faune et non pas à une sélection de la flore.

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(Deux de nos fournisseurs régulier)


Choix des partenaires :
les activités forestières en région tropicales sont très éprouvantes pour les hommes et du reste pour le matériel d'exploitation. Nous préférons par conséquent de travailler en partenariat avec des exploitants locaux tout particulièrement pour la localisation d'exploitations viables.

ProSono est bien situé, stratégiquement à Johannesburg. Nos collaborateurs peuvent ainsi se rendre en une journée sur les lieux d'exploitation, où ils vivront dans la brousse pour la formation des partenaires locaux, la sélection et le contrôle. Leur retour s'effectuera une fois que les grumes auront été marquées, mesurées et, le plus souvent, chargées dans des conteneurs scellés. Pour ProSono, la qualité est assurée à partir de l'exploitation en brousse et non à la réceptions des grumes dans la scierie !


D'importants fabricants d'instruments à vent se sont plaints de plus de 50% de perte sur des carrelets en ébène du Mozambique, en provenance pourtant de fournisseurs de renommées internationale. La raison en est tout simplement leur absence des lieux d'exploitation, l'acquisition de troncs de qualité inférieure, des problèmes de manutention sans égard au bois, et d'abandon lors de stockage en brousse et dans les ports d'embarquement.

En Afrique le passé est vite oublié, chaque jour est un nouveau défi à surmonter !

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( De gauche à droite et de haut en bas: grumes abandonnés pendant des semaines dans un Port d'embarquement, grumes de mauvaise qualité, grumes grisâtre, pré-débits pourris)


Formation du personnel de nos partenaires :
nous donnons la préférence dans ce domaine aux partenaires avec lesquels nous pensons pouvoir développer ensemble une source d'approvisionnement stable. Nous organisons chaque année des cours de formation pour la sélection des arbres susceptibles d'être valablement exploités tant d'un point de vue écologique qu'économique, les méthodes d'abattage, les équipements et machines, le transport et les techniques de protections.

Un soin particulier est donné au bois si tôt après l'abattage et avant le transport. Cette façon d'opérer est une exigence fondamentale de nos spécialistes. Leur présence lors de l'abattage et leur supervision en brousse sont la garantie de résultats positifs.

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Bois pour instruments à ventBois pour instruments à vent
(Haut : équipe d’un  partenaire Mozambicain et un de nos techniciens du bois, sélection en brousse, sélection avant le chargement. Bas : chargement de camion, dernières retouches au paraffinage des grumes sur camion avant l’acheminement) 

· La surveillance à tous les niveaux et tout au long de la chaîne d'approvisionnement est indispensable pour éviter tout incident susceptible de compromettre la qualité du travail dans nos scieries.

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Bois pour instruments à vent

Camions de 30 tonnes pour le transport local, grumes prêt au chargement , chargement d'un conteneur, conteneur prêt à l'embarquement)

Déchargement et contrôle à la scierie
Les grumes sont à nouveau mesurées pour identification et pour pouvoir ensuite établir la base de coût et la rentabilité de la production. Les grumes sont triées et classées afin d'assurer les disponibilités pour le travail des découpes les plus difficiles, telles que les dos et éclisses de guitares, les pavillons de clarinettes, les touches de contrebasses et violoncelles.
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(Déchargement des conteneurs)

Protection des grumes en stock : s'effectue en milieu fermé, avec contrôle permanent de l'hygrométrie et température. Le vaste hall réservé au stockage ainsi que les fenêtre de la scierie sont pourvus d'un matériel anti-UV.  Il est en effet indispensable que les grumes gardent un maximum d'humidité, jusqu'à ce qu'elles soient débitées.

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(stockage sous toit.)


Planning et prévision de la production
La réalisation de ces deux objectifs nécessite un stock minimum de grumes correspondant à environ neuf mois de production, ainsi qu'un planning de production d'un minimum de trois mois, cela pour assurer le fonctionnement en continu de la scierie et des livraisons. Il faut en effet savoir que l'approvisionnement en bois en région tropicale n'est possible que pendant environ six mois par an. La disponibilité de vastes locaux est un élément essentiel de la bonne marche de l'entreprise au sens large.

Le flux de la production diffère en fonction du bois à travailler et du type de découpes à obtenir. Les plus importantes étapes comportent la sélection des grumes en rapport avec la production prévue, la coupe en planche par scie à ruban horizontal, le stockage dans un milieu fermé à haute hygrométrie, le sciage des plateaux, le sciage des pièces sur scies à panneaux, les opérations de finissage, la sélection, le paraffinage et le stockage dans un local adapté.

(De gauche à droite et de bas en haut : le positionnement des grumes, la découpes des plateaux, l'affûtage semi automatique des lames, la mise au point des lames, le découpage des plateaux, le découpage des pièces.)


Le travail de l'ébène et du palissandre de Madagascar nécessite, pour la confection de touches d'instruments à cordes, des dos et éclisses de guitare, l'utilisation de scies à ruban vertical et d'une dégauchisseuse. Le travail des dos et éclisses de guitare est particulièrement difficile et diffère complètement

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(Découpes de dos de guitare à la scie à ruban vertical)


L'optimisation de la productivité
implique la production de plateaux d'épaisseur dégressive, de 100 à 35 mm pour laquelle des lames parfaitement affûtées doivent être utilisées. La compétitivité de ProSono dépend de l'optimisation de la productivité et du rendement de l'unité de transformation.

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(La découpes de plateaux parfaitement réguliers est un élément essentiel de notre productivité)


Protection des travaux en cours et terminés doit intervenir à tous les stades afin d'éviter des pertes financières par dépréciation. Une somme importante de connaissance a été acquise dans ce domaine. Elle concerne aussi bien la surveillance et le flux des travaux en cours, que la meilleure composition de la paraffine pour sceller les carrelets.

Grâce à une nouvelle technique ProSono a réussi à abaisser le volume de rejets de 35 à 5% lors du façonnement des pavillons de clarinette, ce gain de productivité se constate dans nos prix, chacun pourra le constater en nous consultant.

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(Entreposage de pièces en preparation, futures pavillons de clarinettes, hautbois et cors anglais)

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(Stockage des pavillons de clarinette)

La sélection de la production avant le stockage est effectuée chaque jour. Pour ce qui concerne l'Ebène du Mozambique, le noir avec peu de grain, ou le brunâtre avec un grain visible, sont séparés avant le stockage. Pour ce qui concerne l'ébène malgache, on distingue trois coloris, le noir, le gris noir et le gris brun.

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Motivation du personnel : un système à point a été introduit en faveur des ouvriers de la scierie, lesquels reçoivent une prime en fonction des résultats de production des bois d'harmonie, à partir des grumes stockées. Les contremaîtres participent directement dans le processus de production du bois d'harmonie, assurant ainsi une meilleure productivité.



(Personnel de la scierie)

Contrôle de qualité : chaque découpe est contrôlée avant le stockage et une deuxième fois avant l'expédition. Des emballages ad hoc ont été prévu pour les dos et éclisses de guitare et les cornemuses. Chaque emballage est doté d'une double isolation thermique et hygrométrique. Tous nos emballages sont cerclés acier.

La majorité de nos commandes sont acheminées par groupage bateau et de ce fait atteignent leur destination en moins de 6 semaines, pour les destinations les plus lointaines.

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Bois pour instruments à vent

(Haut : contrôle d’expédition, caisses contenant plus de 8 m3 de découpes prêtes au groupage,
Bas : chargement)


Inspection : nous sommes très heureux de la visite des clients, qui désirent inspecter leur découpes avant acheminement. Le client effectue son inspection, assiste au chargement et s'il le désire la mise des scellés sur sa commande. Nous pensons que de telles visites sont fort utiles, en effet ces visites nous permettent de mieux comprendre les besoins spécifiques de chaque client et renforce le climat de coopération et de confiance réciproque.

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(Visite d'un client Britannique de long durée)


Séchage naturel à long terme : est effectué dans des locaux ad hoc. Ces découpes sont destinées principalement aux réparateurs d'instruments et aux fabricants de composants, qui désirent des bois de 3, 4, 5 ans et plus de stockage. Les carrelets sont stockés selon l'année de leur débitage et leur qualité. Nous serions heureux d'être contactés par les intéressés, afin de pouvoir mieux cerner leurs besoins, et nous adapter en conséquence.

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Bois pour instruments à vent Bois pour instruments à vent
(Locaux d'entreposage à long terme, pièces et jeux jusqu' à cinq ans d'age)


Notre politique des prix
tend avant tout à développer des relations axées sur la maximisation d'avantages réciproques, qu'il s'agisse de standards de qualité ou d'aspects financiers. Notre situation en Afrique du Sud à proximité des régions de production représente un avantage indéniable, d'autant plus que nous avons une base industrielle essentielle à la transformation. Notre main d'œuvre est compétitive car elle est formée et supervisée. Des accords de longue durée ont été convenus avec des fabricants européens et nord-américains d'instruments et des importateurs grossistes de bois de tournage.

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